Festival Internacional de Poesía de Medellín

"La última vez que vi a Jack"

Por Bob Thiele (*)

El éxito alcanzado por el primer disco de Kerouac con Steve Allen me movió a contactarme con Jack para realizar un nuevo álbum.

Jack estuvo de acuerdo, pero añadió: "Quiero a Zoot Sims y Al Cohn para que acompañen mis lecturas". Yo estaba un poco aprehensivo, para decirlo suavemente. Todo lo que podía oír eran dos tenores soplando contra una lectura. Jack insistió y yo accedí.

Contraté el estudio y procedimos con la grabación. Si Zoot y Al estaban realmente sensitivos con la poesía de Kerouac, nunca lo sabremos. De alguna manera, creo, en retrospectiva, que ellos soplaron sin siquiera escuchar la lectura. Pienso que ellos se figuraron "en fin, otro disco...".

Cuando finalizó la sesión, Zoot y Al empacaron sus saxos y se fueron. Cuando vino el tiempo de los playbacks, no pude encontrar a Jack. Finalmente lo encontré sentado en cuclillas en una esquina del estudio, llorando: "¿Cómo pudieron haberme dejado sin haber escuchado?".
Consolé a Jack lo mejor que pude y fuimos a un bar de la octava avenida para tomarnos unas cervezas.

Después de un tiempo, Jack comenzó a tirar botellas de cervezas vacías contra el pavimento de la octava avenida. Yo estaba realmente asustado:-él estaba fuera de control. Paré un taxi para él y otro para mí...y esa fue la última vez que vi a Jack Kerouac, un genio de los años 60.

(*) Productor del disco de Kerouac "Blues and Haikus", de 1958 con Zoot Zims y Al sCohn, dos famosos saxos tenores de la historia del jazz.

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