Festival Internacional de Poesía de Medellín

Acerca de Neal Cassady

Jack Kerouac siempre dijo que su espontánea prosa estaba moldeada en el estilo de escribir las cartas de Neal Cassady, lo cual es bastante cierto.

Neal estuvo en la prisión de San Quintín, de 1958 a 1960. En parte, esto se debió a la notoriedad que cobró cuando en 1957 se publicó la novela de Kerouac "On The Road", donde Neal era el ya mítico Dean Moriarty. La policía antinarcóticos lo vigiló a sol y sombra y, en 1958, fue arrestado por dos agentes a los que intentó venderles tres cigarrillos de marihuana.

Si bien su condena fue de 5 años, salió a los 3 años por buena conducta. En ese tiempo le escribió muchas cartas a su esposa, Carolyn Cassady y a sus hijos. Estas cartas, editadas bajo el título "Grace Beats Karma, Letters form Prission", son un volumen de 223 páginas donde vemos a Neal lejos de la leyenda en que se convirtió. En sus misivas está presente el padre tierno, el honesto trabajador del ferrocarril y el dubitativo buscador del alumbramiento. "La mía ha sido la historia de un hombre echado a rodar" dice en una de ellas. Quizá toda una definición para la generación beat.

Según los críticos, Neal Cassady no sólo es, bajo la máscara de Dean Moriarty, el principal protagonista de "On The Road", de Kerouac, sino también el héroe secreto del célebre poema "Aullido" de Allen Ginsberg ("N.C., secret hero of these poems ...").
Neal Cassady nació el 8 de febrero de 1926 en Salt Lake City, Utah (no deja de ser paradójico el hecho que este rebelde haya tenido como cuna a un sitio donde predomina la cultura mormona) y falleció el 4 de febrero de 1968 en San Miguel De Allende, México.

El legendario grupo de rock californiano The Greatful Dead, tiene una canción en su homenaje titulada "The Other One" ("El Otro"). En una parte de su letra dice "el ómnibus y me subí, allí es cuando todo comenzó. Allí estaba el cowboy Neal en la rueda del ómnibus hacia la "Tierra del Nunca Jamás".

Neal no fue sólo personaje en On the Road, sino también en "Ve" de John Clellon Holmes y en "The Electric Kool-Aid Acid Test" de Tom Wolfe. Muchos sostienen que sin él, la Beat Generation nunca hubiese sido.

Su padre era borracho. Neal pasó parte de su infancia y adolescencia en reformatorios y prisiones juveniles. Se convirtió en ladrón de autos en Denver. Un amigo suyo llamado Hal Chase se mudó a la Universidad de Columbia, Nueva York, y Neal fue a visitarlo en diciembre de 1946. Fue allí donde conoció a Kerouac y Ginsberg. Éste se enamoró inmediatamente de Neal, y también de Jack. Ginsberg mantuvo con Cassady una intensa relación sentimental y sexual, sin que por ello éste último dejara de salir con mujeres.

Muy pronto Neal y Jack comenzaron a recorrer el país, tal cual se narra en "On the Road".

Según los biógrafos, Jack comenzó a escribir el libro mientras sucedían los viajes. Pero no pudo encontrar un estilo que lo dejara satisfecho y abandonó su proyecto. Lo tomó nuevamente luego de una serie de cartas que le escribió Cassady. Ellas le dieron la idea de escribir el libro tal como Neal hablaba, con la velocidad de un éxtasis loco, sin autoconciencia o reparos morales. Digamos que "On the Road" se convirtió en una novela estupenda captando la voz de Cassady.

Cassady se casó muchas veces y tuvo varios hijos. Finalmente se quedó con Carolyn en Los Gatos, un suburbio cercano a San José, donde trabajó como ferroviario. Si bien continuó siendo amigo de los escritores beatnik, no aprovechó su repentina fama.

En "Desolation Angels" Kerouac escribió acerca de la forma en que Cassady reaccionó ante el arribo de las primeras copias impresas de "On The Road": "Cuando Cody dijo adiós a todos nosotros ese día, por primera vez en nuestras vidas dejó de mirarme para decirme adiós pero miró hacia el vacío- no lo pude entender y todavía no lo comprendo: yo sabía que algo comenzaba a andar mal…".

En los 60, mientras Kerouac caía en el alcoholismo, Neal comenzó una nueva serie de aventuras por el camino, esta vez con el joven novelista Ken Kesey, en lugar de con Kerouac. Cuando Kessey organizó un viaje hacia la Feria Mundial de Nueva York en un ómnibus psicodélico denominado "Furthur", Cassady era el loco detrás de la rueda. Este viaje está cronicado en la novela de Tom Wolfe, "The Electric Kool-Aid Acid Test".

Cuando Kesey y Cassady estuvieron en Nueva York, una fiesta fue organizada para que Kesey y Kerouac se conocieran, pero el encuentro no anduvo bien, no sólo porque Cassady y Jack ya estaban caminando en veredas opuestas, sino también porque Jack se enfadó con una persona que se mofó de la bandera norteamericana. Entonces la enrolló y abandonó la fiesta.

Después de una noche de una fiesta salvaje en México, durante 1968, Cassady vagaba por los rieles desiertos de las vías, intentando caminar 50 millas hasta el pueblo más próximo. Se durmió con tan sólo una camisa y un jean. Era una noche fría y lluviosa. Cassady fue encontrado al costado de los rieles a la mañana siguiente. Estaba en estado de coma y murió en el hospital ese mismo día. Kerouac moriría un año después.

Para los que se interesen en los escritos de Neal Cassady, hay un libro suyo, el único que escribió, llamado "The First Third" (algo así como "El Primer Tercio"). Es un volumen que publicó City Lights en 1971 y que está compuesto por una serie de escritos de Neal antes de que conociese a Kerouac y Ginsberg (lo que podríamos llamar "el segundo tercio" de su vida), ya que el tercero nunca lo llegó a vivir. El libro contiene cartas a Kerouac y Ken Kesey, así como fragmentos acerca de tópicos como autoerotismo y la historia de la generación Hip.

Para saber más de Neal también es interesante leer "Off the road", biografía escrita por su segunda mujer, Carolyn, donde narra sus años en el camino junto a Jack y Allen Ginsberg, quien rivalizaba con Carolyn por el afecto de su esposo. El volumen contiene muchas fotos.
También se puede leer "The Holy Goof: a Biography of Neal Cassady", escrita por William Plummer.

 

Mapa del Sitio
Gulliver: