Festival Internacional de Poesía de Medellín

Murió Hayden Carruth, poeta y crítico literario


Por William Grimes

(The New York Times) Septiembre 30 de 2008

Murió en su casa en Munnsville, Nueva York, Hayden Carruth, cuyos versos libres, precisos y apasionados, asumieron miríadas de formas y lo caracterizaron como uno de los poetas más variados e intelectualmente ambicioso de su generación. Tenía 87 años.

La causa de su muerte fueron complicaciones tras sufrir una serie de derrames cerebrales, informó Brooks Haxto, poeta y amigo.

Aunque conocido sobre todo como crítico literario, reseñador y editor, Carruth publicó cerca de treinta libros de poesía que giraban, en un lenguaje cargado y tenso, sobre temas como la locura, la soledad, la muerte y la fragilidad de la naturaleza.

"Tenía una gran variedad de poemas... Más que cualquier otro", dijo el poeta Galway Kinnell, un amigo de toda la vida. "Estaba interesado, muy interesado, en todo, y podía escribir sobre cualquier cosa".

La tensión entre el caos del corazón humano y el sublime orden de la naturaleza impregnaba sus mejores obras con la sensación de una lucha trascendental, "con la cualidad de las palabras contra la tormenta del Rey Lear", como dijo el crítico Geoffrey Gardner. Carruth escribió: "Creo que mis poemas existen en un estado de tensión entre el amor de la belleza natural y el temor de la insignificancia o el absurdo".

Carruth nació en Waterbury, Connecticut, y se crió en Woodbury, donde su padre trabajaba como periodista y editaba un periódico. Empezó a leer y escribir poesía cuando era niño y pronto adquirió su pasión por el jazz, cuyas improvisaciones, contra el telón de fondo de un compás estructurado, llegaron a ser fundamentales en su noción de poesía.

En la escuela secundaria reporteaba sobre deportes para un semanario local. En la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde sacó su bachillerato en 1943, escribió para publicaciones estudiantiles y ayudó a editar The Tar Heel, el diario del campus. También descubrió la poesía de William Butler Yeats, que le envió el alentador mensaje, escribió más tarde, de que "es posible ser loco y poeta".

Después de servir en Italia durante dos años en la fuerza aérea del ejército en la Segunda Guerra Mundial, se inscribió en la Universidad de Chicago bajo la G.I. Bill, obteniendo su licenciatura en 1948. Tras graduarse, publicó la revista Poetry durante un año y trabajó en la University of Chicago Press.

En 1953, después de sufrir una crisis nerviosa y luchar contra el alcoholismo, sufrió un tratamiento de electrochoques en Bloomingdale, un hospital psiquiátrico privado en White Plaines, Nueva York. Al salir, atormentado por el temor que la causaban la gente y los espacios abiertos, pasó años viviendo en los márgenes, en el ático de la casa de sus padres y elaborando una filosofía personal que encajaba con los existencialistas europeos, como Albert Camus, que tuvo sobre él una profunda influencia y fue el tema de su libro ‘After ‘The Stranger’: Imaginary Dialogues With Camus’ (1964).

En un paso tentativo de apertura hacia el mundo, Carruth se mudó a un chalet en una finca en Norfolk, Connecticut, de propiedad de James Laughlin, fundador y director de New Directions Press, donde trabajaba clasificando archivos.

Después de casarse con Rose Marie Dorn, su tercera esposa, se mudó a una pequeña casa junto a un arroyo cerca de Johnson, Vermont. El matrimonio terminó en divorcio. Le sobreviven su cuarta esposa, Joe-Anne McLaughlin Carruth; un hijo, David, de Munnsville; y tres nietos.

Mientras sobrevivía trabajando como editor independiente, reseñador, mecanógrafo y en tareas agrícolas, Carruth escribía poesía, que empezó a aparecer en publicaciones como The New Yorker y Partisan Review. Desde 1971 hasta su muerte, fue consultor de The Hudson Review, y desde 1977 a 1983 fue el editor de poesía de Harper’s.

Su primera antología, El cuervo y el corazón [The Crow and the Heart], publicado en 1959, llamó la atención de James Dickey, que encontró que muchos de sus poemas eran amanerados y académicos, pero observó con aprobación "una suerte de frenética elocuencia, al borde de la histeria", en poemas como ‘The Asylum’.

Carruth consolidó su reputación en libros como ‘Journey to a Known Place’ (1961), ‘The Norfolk Poems’ (1962), ‘North Winter’ (1964), ‘From Snow and Rock, From Chaos’ (1973) y ‘Brothers, I Loved You All’ (1978). Sus penurias como paciente psiquiátrico le proporcionaron la materia prima para su ‘The Bloomingdale Papers’ (1975). También escribió una novela, ‘Appendix A’ (1963).

Pero continuó escribiendo poesía. Después de dejar Vermont para ejercer un cargo de docencia en la Universidad de Siracusa en 1979, publicó ‘The Sleeping Beauty’( 1982), un largo poema de 124 estrofas de sonetos de su propia invención que llamó párrafos. En ‘Asphalt Georgics’ (1985) incorporó el habla coloquial en poemas que arremetían contra lo que un reseñador llamó "la universal y plástica intrascendencia del centro comercial". Su antología ‘Huevos revueltos & whiskey’ [Scrambled Eggs & Whiskey] ganó el Premio Nacional del Libro para poesía en 1996.

Con el tiempo, el tono dominante en la poesía de Carruth se tornó elegíaco. El dolor por las pérdidas humanas, la impensable brutalidad y las catástrofes ecológicas se convirtieron en temas dominantes.

"Lamentarse, se reconozca o no, es el contexto inevitable y en cierto sentido necesario, el cimiento, de toda actividad y pensamiento humanos", escribió en 2003. "Hablando intelectualmente, es el suelo donde estamos parados".

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