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Testimonio: La poesía es el alma de nuestra lucha

 

 

Testimonio
La poesía es el alma de nuestra lucha

Por Kahlil Al Mustafa
(YKL)

"La poesía no es un lujo. Es una necesidad vital de nuestra existencia. Forma la calidad de la luz en la cual expresamos nuestros sueños y esperanzas hacia la supervivencia y el cambio, primero convertida en lenguaje, luego en una idea, después en una acción más tangible."

Hay un movimiento actual, un movimiento de jóvenes quienes se están dando cuenta de la naturaleza opresiva de su sociedad y están dedicando sus vidas a crear nuevas realidades para ellos mismos y sus comunidades. La poesía, en sus varias formas, está en el corazón de este movimiento, hablando en contra de sistemas opresivos y a favor de determinación propia, identificación propia y visiones audaces de realidades alternas.

Algunos la llaman spoken word. A veces suena como hip-hop. Otros insisten en que usemos la palabra poesía. Cualquiera que sea el nombre, es nuestras historias, nuestras verdades, nuestras canciones dichas de nuestras bocas. La poesía, tan vieja como el mismo aliento, es la base de toda expresión cultural humana. De la poesía viene la letra, canción, narración, drama, escritura, ensayo e ideología.

Hace tan solo unos cuantos años, la poesía estaba oculta en cafeterías y pequeños círculos íntimos y muchas veces asociada con chasquido de dedos. Para muchos jóvenes, la poesía era vista simplemente como practica académica, mientras maestros de Literatura Inglesa le hacían creer a sus estudiantes que solo Robert Frost y William Shakespeare definen la poesía. No era normal que jóvenes, especialmente hombres, se expresaran usando esta forma de arte cultural. Durante muchos años mis poemas estuvieron ocultos en libretas debajo de mi cama, y con ellos mis pensamientos, ideas y emociones.

Durante los años ochentas y noventas, instituciones culturales basadas en la comunidad, tales como el "Nuyorican Poets Café" en el bajo Manhattan, el "Afrikan Poetry Theatre" en Queens, y el "Brooklyn Moon" en Fort Green (Brooklyn) crearon un espacio abierto para que yo y otros jóvenes pudiéramos expresarnos en frente de una audiencia captiva, en "open mics".

Una sesión de open mic tiene su energía propia. A veces las sillas son colocadas como bancos de iglesia frente a un podio o al escenario con un solo micrófono. Otras veces, las sillas son colocadas en un círculo para tener contacto visual continuo. De cualquier manera, un espacio es creado donde emociones e ideas pueden ser compartidas sin criterio. Se pasa una lista para que las personas se anoten para participar en el open mic. Un presentador alentador y energético llama a cada persona a tomar su turno llenando este espacio sagrado con palabras de sus libretas, papel o estilo libre- poesía extemporánea. Durante el open mic, la audiencia responde con una mezcla de risas, asentimiento, chasquido de dedos, reflexión en silencio y aplausos.

El open mic es la democracia en acción. El micrófono está disponible para todos, sin importar género, raza, clase, edad, educación u orientación sexual y todas las perspectivas, aunque sean discutidas, son respetadas. La poesía es una oportunidad de conseguir conocimiento de diferentes perspectivas, dándonos a cada uno un entendimiento de nuestra experiencia universal humana, la fórmula para crear comunidad.

A través de estos lugares, fui introducido a nuevas personas y nuevas ideas. Otros plantearon preguntas parecidas a las mías- preguntas de desesperación, pobreza e injusticia en nuestra sociedad a través de su poesía. Algunos presentaron invitaciones a protestas, reuniones y debates en varios temas. Uno de los primeros acontecimientos a los cuales asistí se trataba de un hombre de quien nunca habia escuchado nada anteriormente, Mumia Abu-Jamal. Me enteré del maltrato que había recibido Mumia y sobre otros prisioneros políticos y la industria de prisión. De esta manera, estos lugares fueron mi entrada al activismo, el cual daría forma a toda mi poesía y mi vida.

En la discusión y open mic mensual "Politics, Poetry and Peac e" del club del alto Manhattan de la Liga de Jovenes Comunistas, se divide en tiempo igualmente entre la poesía y hip hop y discusiones sobre varios temas. Muchas veces, nos damos cuenta que un solo poema tiene la tendencia de resumir los sentimientos expresados durante la discusión. Otras veces la sesión de open mic agrega nuevos elementos y abre un espacio para que aquellos jóvenes que anteriormente no se expresaron, participen.

Sin haber conocido las lecturas de Karl Marx, los discursos de Che Guevara o la biografía de Malcolm X, a través de la poesía, los jóvenes claramente y con facilidad describen sus sentimientos, pensamientos e ideas sobre las condiciones alrededor de sus vidas y sus comunidades. Muchos de los poemas que se tratan de temas de violencia policial, problemas en el sistema de educación, la industria de cárceles, racismo y sexismo son testimonios personales contra el capitalismo e imperialismo. Estos poemas sobrepasan análisis político y ofrecen belleza, amor y esperanza para cambios, transformación y lucha.

Los poetas mismos son transformados por este proceso. En una cultura donde el individualismo es una cualidad central y donde no hay un espacio disponible para que un individuo se pueda expresar, el open mic representa verdadero acceso a la sociedad. Ahora tenemos una voz. Cada vez que contamos nuestras historias y nuestras verdades, se manifiesta nuestra existencia. Un pueblo que sabe identificarse y puede describir sus condiciones es un pueblo realizado. Ellos están empezando un proceso de transformación y definición para ellos mismos, para sus familias y para sus comunidades - así transformando la sociedad.

Con este movimiento moderno de spoken word , la historia ya no es contada con la misma tradición por los supuestos "historiadores." Ahora se ha vuelto la tradición oral y la historia se cuenta a través de los diarios personales, las hojas de papel harapiento, open mics y eventos de poesía en todas partes. Se graban las historias de nativos de cada comunidad, apreciando y valorizando sus perspectivas locales, nacionales y globales.

En Nueva York, la mayoría de los jóvenes adquieren su información a través de poemas en vez de las noticias de Fox o el New York Post. En los últimos dos años, mientras que los medios de comunicación, controlados por las grandes corporaciones, se manifestaban a favor de la guerra, los poetas hacían preguntas y ofrecían alternativas a reacciones violentas. Aunque los libros de historia norteamericana se graba la absolución de los cuatro oficiales de policía involucrados en el asesinato de Amadou Diallo, los poetas de Nueva York ayudan a crear una perspectiva de la comunidad, gritando y repitiendo "¡41 disparos, 41 balas! ¿Por qué 41?!" Son solo dos ejemplos de cómo la poesía ayuda a formar nuestra conciencia.

La poesía se reintegró en las vidas cotidianas de jóvenes a través del open mic. Estos acontecimientos le han dado a los jóvenes su única oportunidad de expresarse. Ahora la poesía se puede escuchar en las esquinas, protestas, en las escuelas, en las iglesias, en la televisión y en open mics en todos lados. Con esta resurgencia moderna de la poesía en nuestra sociedad, esta herramienta cultural no será ni podrá ser vista como producto para la explotación capitalista, ni tan solo una herramienta política para aquellos dentro del movimiento, sino como una forma de expresión humana valiosa en sí.

Todo el mundo debe escribir poesía. Lo que escribimos, como poetas, está en la vanguardia de nosotros mismos. Escribimos cuando estamos explorando, queremos encontrar claridad o estamos en busca de las verdades dentro de nosotros. Cuando formamos un poema en un lenguaje específico - damos vida a estos emociones, pensamientos e ideas en proceso de desarrollo. La poesía es el fenómeno natural de emociones y pensamientos que forman palabras, ideas y luego acción. A través de la juventud, hoy en día la poesía toma su legítimo lugar, como el alma de nuestra lucha.

Kahlil Almstafa es un miembro del club de alto Manhattan de la YCL. Kahlil tiene un CD y libro llamado "CounterIntelligence," que será lanzado en Marzo de 2004.

Última actualización: 04/07/2018