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Chris Abani, el narrador y la libertad


Chris Abani, el narrador y la libertad

 


Por Sofía Traslaviña
Tomado de El Corresponsal de Territorioliberado.com/

Doce años antes del desembarco de Colón en  Guanahaní,  siguiendo la Línea del Ecuador hacia el Oeste, el portugués Joao Alfonso d’Aveiro desembarcaba en costas nigerianas.  No solo semillas de coco, o armas de fuego fueron introducidas por los colonos portugueses, sino que también la esclavitud. Debido al auge de este “comercio” muy pronto Nigeria se hizo conocida como “Costa de los esclavos”, lo que  produjo un gran atracción para imperios Holandés, Francés y posteriormente el Británico.

Durante el siglo XIX , la colonia británica se había establecido en casi todo el territorio, y como es lugar común en la historia de las colonizaciones, después de batallas y mortales enfermedades, los británicos lograron el control de Nigeria hasta 1960, año de la independencia nigeriana. La era post-colonial comenzó con una violenta Guerra Civil, provocada- entre otras causas-  por la corrupción del Estado y la imposibilidad de unir del país más poblado del continente, en el que conviven alrededor de 200 tribus diferentes.

En medio de la Guerra  nació el poeta y novelista Chris Abani, de  madre inglesa y padre  Ibo-nigeriano, Abani comenzó a escribir desde muy temprano. Su primera novela, “Master of the board” en la que él, con sólo 16 años, situaba al cuarto Reich en Nigeria,  tuvo consecuencias nefastas para el joven escritor. Dos años después de su publicación, Abani fue condenado a tres años de cárcel por el carácter revolucionario de la ficción,  entre las rejas sufrió torturas y el aislamiento completo por períodos, hasta que fue liberado en 1991.  En una conferencia el escritor se refirió al tema diciendo:  “Fui arrestado y puesto en prisión. Yo vengo de una clase media-alta en casa, y pasar de una clase media-alta a una cárcel de Nigeria es. . . no tiene  palabras. El lenguaje me falló. Pero una de las bellas cosas fue que, de repente, me volví sensible a la política de mi país, y me convertí en un activista estudiantil.

Lo que vino después en la vida de Chris Abani fue exilio y escritura. Emigró a Inglaterra y posteriormente a los Estados Unidos, donde hoy es profesor en la Universidad de California, Riverside. Ha publicado cinco novelas y siete libros de poesía, que cubren la violencia post-colonial, el orgullo de las culturas nativas africanas, y la brutal corrupción que destruye al continente, entre otros temas.

Más allá de su producción poética-literaria, Abani ha desarrollado una peculiar carrera de contador de historias. Un cuenta-cuentos de audiencia joven en las que comparte historias de África, lee con regularidad poesía africana y explota su faceta oratoria, algo fuera de lo común entre los poetas o escritores.“ Si quieres conocer África, lee literatura africana” decía en alguna de sus ponencias, una curiosidad en el ambiente creativo africano que a veces parece perderse entre la irrespirabilidad política de sus pueblos.

La libertad entusiasma en todos los países”, decía Henrik Ibsen en Peer Gynt,  y aunque en muchas partes de África (y el mundo) el sueño de libertad americano está asociado a un futuro esperanzador, según Chris Abani, la migración en Nigeria está acompañada de la búsqueda de una cualidad esencial, una especie de  médula identitaria  africana, que él resume en el Ubuntu (filosofía sudafricana).  Este  mes en el festival itinerante de poesía “África”, el poeta recorrerá Johannesburgo, Harare (Zimbabwe) y Ciudad del Cabo leyendo poesía, y entablando diálogos sobre la exploración literaria africana de hoy. Entre los participantes del festival estuvieron dos poetas latinoamericanos, el colombiano Fernando Rendón y el chileno Raúl Zurita.

Sofía Traslaviña nació en Santiago de Chile. A lo largo de sus estudios de Literatura y cultura hispanoamericana se ha ido adentrando al tema de migración, exilio y literatura. Actualmente vive en Pretoria, Sudáfrica, donde trabaja enseñando español, aprende francés y prepara una investigación doctoral sobre la revista del exilio chileno Araucaria de Chile.

Actualizado en noviembre 21, 2011.

Última actualización: 04/07/2018