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Gcina Mhlophe y el ritual


Gcina Mhlophe y el ritual

                             


Por Njabulo S. Ndebele                                                
 

Nokugcina Elsie Mhlophe nació el 24 de octubre de 1958 en Hammarsdale, de madre Xhosa y padre Zulú. Se matriculó en la Escuela Superior de Mfundisweni en Transkei, en 1979, y trabajó brevemente como empleada doméstica en Johannesburgo antes de debutar como periodista oficial en la Universidad de Rhodes. Después de un breve curso de cine empezó como lectora de noticias para la agencia Trust, Servicio de radio de la  BBC y ZBC en África.

Mhlophe llegó a establecerse como una actriz multilingüe de múltiples talentos y activista, poeta y dramaturga, compositora y directora, que inculca la narración de cuentos con poesía. Ampliamente traducida a todas las lenguas oficiales de Sudáfrica, así como a nivel internacional, al alemán, francés, italiano, suahili y japonés, Mhlophe ha recibido una variedad increíble de premios y galardones, incluyendo el Servicio BBC de África en Radio Drama, el Primer Premio del Festival Fringe de Edimburgo, el Premio Josef Jefferson, y el Premio Obbie. Activista ferviente por la alfabetización, los esfuerzos de Mhlophe en este sentido han sido reconocidos con doctorados honorarios de las universidades de Londres, KwaZulu Natal, Pretoria y Fort Hare. Su aparición como invitada a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2006 ceremonia de entrega en Alemania y en los Juegos de Invierno del Ártico de Canadá, 2010, trajo la rica herencia cultural de Suráfrica a la atención del mundo.

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Cuando Gcina Mhlophe se sube al escenario, anuncia su entrada a través de un ritual. Y luego entras en el ritual: se aferra a ti, él te sostiene porque ella se aferra. El medio de anuncio es usualmente una canción, un acto familiar -lo que los hablantes hacen en muchos funerales africanos. Exhortados a dar su elogio, se levantan de sus asientos entre la democracia de los dolientes y comienzan un himno que ha sido tomado de inmediato por todos. En el momento en que el altavoz alcanza el podio, la comunidad de los dolientes le ha acompañado a la misma. Ellos estarán allí hasta el final. Los oradores más logrados toman más de su tiempo asignado, porque en sus manos el tiempo desaparece, obligando al Maestro de Ceremonias a la esperanza de que los hablantes menores hagan presentaciones cortas. 'Cómo poseer su público y conseguir más tiempo "podría ser el título de un manual de actuación inspirada en esta experiencia.

Este paso ritualista en el espacio de actuación se ha convertido en la firma de Gcina Mhlophe. Ella conduce la audiencia en su actuación de cuentos o poesía o drama a través del movimiento total: su cuerpo, sus brazos, los movimientos de sus músculos faciales, de sus ojos, y las modulaciones de su voz: todos se convierten en uno. Lenguaje, voz y movimiento convergen hacia la actuación, y un lector de su poesía, en su ausencia física, involuntariamente invoca su presencia.

La portada de la Revista de Estudios del Sur de África (Volumen 16, Número 2, junio de 1990) tiene una foto de Gcina Mhlophe en ella. Esta foto fue tomada en 1987, durante su actuación en su drama ¿Has visto a Zandile? en el Teatro del Mercado, en Johannesburgo. Eso fue hace veintitrés años. Mientras que la energía y la pasión capturada en aquella imagen permanecen hoy día, una autoridad y una madurez - que no establece ni prueba nada , ni establece credenciales , sino más bien para compartir una vida artística notable – que ahora los acompaña .

De modo que cuando leo sus poemas, es imposible resistirse a la sensación de que estoy escuchándola, que la estoy viendo y que al hacerlo, me está siendo permitida la experiencia artística de una artista probada y consumada que he visto crecer y madurar ante mis ojos.

Bien sea reflexionando sobre historia, como en 'Umlando Yinto Enzima', o realizando un homenaje a O Tambo en ' Sikhokhele Mfo ka Tambo", o llamando a una África de amor y cariño en 'Qinisani Uthando' , que combina la poesía, el teatro, la narración de cuentos y canciones en una actuación inolvidable.

Enraizada como lo está en la práctica cultural contemporánea, su poesía se nutre profundamente de un pasado resistente. Ella usa una técnica probada por el tiempo, mnemotecnias que son una característica definitiva de la poesía oral, y hace uso de saludos, acciones de incitación a la audiencia, cambiando significados, usando repetición, aliteración, onomatopeyas, alusiones, paralelismos, juego con los prefijos de clase del sustantivo, y muchas otras técnicas verbales mayormente reconocidas y admiradas por el público como una marca de la destreza compositiva.

En un país todavía con una democracia en construcción, las formas artísticas africanas continúan habitando los espacios informales, no oficiales y periféricos de la vida nacional. Ellos todavía se encuentran con que tienen que difundirse a sí mismos. Históricamente, esto es comprensible. Pero hay un renacimiento positivo y orgánico en marcha. Gcina es parte de esta tendencia emergente, dándole forma y carácter. Curiosamente, la presidencia de Zuma ha sido más catalítica a nivel orgánico, que a nivel de política. Gran parte de los cambios en ésta fueron establecidos durante las presidencias de Mandela y Mbeki.

Para que esta tendencia actual de renovación artística sea sostenible, se requiere un apoyo institucional riguroso, aunque sin interferir. La infraestructura de las instituciones culturales tiene que ser la más innovadora y sofisticada como las artes que han sido establecidas para apoyar. Los artistas intérpretes como Gcina Mhlophe están constantemente elevando el nivel, dejando a las instituciones de gobierno tan atrás que tienen que cambiar por necesidad, para escapar de la irrelevancia a través de su responsabilidad pública actualmente limitada.

Con Gcina Mhlophe se puede contar para empujar los límites, y siempre lo hará.

Publicado en abril 6 de 2014.

Última actualización: 04/07/2018