Festival Internacional de Poesía de Medellín

Eleusis, un pueblo desde la prehistoria hasta el presente



Por Ilias Monacholias
Especial para Prometeo

El culto de dos deidades mayores del panteón griego, Deméter y Perséfone, estaba directamente conectado desde la era prehistórica a Eleusis, santa ciudad del Ática, uno de los más importantes centros religiosos de Grecia, que mantuvo su santidad por dos milenios y difundió el culto de los dioses eleusinos en el mundo antiguo. El documento escrito más antiguo, referido al culto primordial de Deméter, es el Himno Homérico (segunda mitad del siglo 7 a. de C.), que narra las pasiones y los hechos de la diosa, de acuerdo a la tradición local de Eleusis.

Las excavaciones arqueológicas han evidenciado la presencia humana en esta zona desde los tiempos Proto-Heládicos (2800-2000 a. C.). Santuario y asentamiento, remontándose al Periodo Heládico Medio (2000-1580 a. C.) fueron resaltados una vez más por los arqueólogos, mientras durante el período micénico (1580-1100 a. C.), la planta lo evidenció claramente, tanto en la colina, como en los hallazgos del cementerio occidental. En el área del Telesterion investigaciones especiales revelaron restos de una edificación semejante a un megarón, identificada por muchos como el primer templo de Deméter.

Cuando la civilización micénica fue catalizada por los dorios, la última tribu de indoeuropeos que se trasladó al sur (aproximadamente en el 1.100 a. C.), y el centro de gravedad del poder político y militar de la antigua Grecia se trasladó de Micenas a Argos y Esparta, Ática y Eleusis parecen haber sufrido grandes catástrofes. A lo largo de este período conocido como Proto-Geométrico, que perdurará por tres siglos, Eleusis no es completamente abandonado y el culto de Deméter continúa. Quizá la mansión de los años micénicos continúa para ser usada.

Los arqueólogos descubrieron fragmentos de construcciones de uso religioso, especialmente muros de contención que apoyaban el templo megarón micénico de la diosa y que pertenecen al Período Geométrico (alrededor del 700 antes de Cristo), una prueba más de la adoración continua a Deméter. En el tiempo de Solón (650-600 a. C.), un templo es construido, encerrado en un alto recinto. Pisístrato (550-510 a. C.) amplió los límites de la pared y formó el Telesterion.

A pesar de la importante posición estratégica y del hecho de que era un bastión importante de Atenas, Eleusis no fue capaz de detener, antes de las guerras persas, ni al rey Cleómenes de Esparta, quien saqueó el templo de Deméter, ni de detener a Jerjes durante las guerras pérsicas, que lo consumió en fuego, como al resto del Ática. A mediados del siglo quinto a. C., Eleusis se establece como santuario panhelénico, y Kimon, en el año 470 a. C., preparó un proyecto para renovar el Telesterion. Después de la paz del 445 a. C., la reconstrucción del santuario se completó con la iniciativa del propio Pericles. Gente de todo el mundo se congregaría en este momento, para experimentar el esplendor del culto a Deméter, y la aplicación de la política ateniense.

Durante la Guerra del Peloponeso, Esparta respetó lo sagrado, al igual que muchos otros conquistadores posteriores, aunque los ataques contra la ciudad y sus habitantes eran desastrosos en su mayoría. Después de la Guerra del Peloponeso, Eleusis se convirtió en un importante centro de operaciones militares, cuando, durante la época de los Treinta Tiranos (403-400 a. C.), fue separado de Atenas. Eleusis permaneció firme fortaleza de Atenas hasta los años macedonios (Siglos 4-3 a. C.).

Durante la era romana, Eleusis vuelve a recuperar la gloria y el esplendor de la época clásica. Los emperadores romanos favorecieron no sólo al templo sino también a la ciudad. Los Propileos Menores se remontan a la era de Claudio el Pulcro del alto Appian (54 a. C.). El acueducto Adriano, empezando desde las fuentes de la montaña Parnitha y llegando a lo sagrado, y el puente en la intersección de la Vía Sacra en lo que hoy día es la Carretera, son obras del emperador Adriano, quien fue iniciado en los misterios en el año 125 a. C. Los Propileos Mayores, y el desarrollo de la plaza pavimentada se debieron al emperador Marco Aurelio (121-180 d. C.).

Multitudes de personas de todos los rincones del mundo grecorromano acudían a Eleusis en aquel tiempo para encontrar la verdad religiosa y filosófica, el comienzo y final de la vida humana y la inmortalidad del alma.

Con el predominio del cristianismo, el culto a Deméter estuvo en peligro de extinción. Cuatrocientos años después de la introducción de la religión cristiana, los Hierofantes de Deméter sostuvieron las antorchas del culto sacramental. Y tal vez la luz brillaría un poco por mucho más tiempo, si el santuario no hubiera sido destruido y los asistentes humildes de la diosa no hubieran sido enviados al fuego por Alarico y los visigodos en el 395 a. C. En el año 392 d. C., el emperador bizantino Teodosio II prohibió explícitamente la celebración de los Sacramentos, en el esfuerzo por combatir ídolos y establecer de forma permanente la nueva religión. Entonces se silenció el hablar y la fuente del secreto del culto a los dioses de Eleusis, que durante centenares de años dieron tranquilidad a la gente y felicidad al alma después de la muerte.

Durante la era bizantina, los autores declaran a Eleusis un “pequeño pueblo”. Durante el tiempo de Justiniano, la fortaleza de Eleusis fue restaurada para resistir a los bárbaros del Norte. Durante el tiempo de los francos, será sometido junto con el Ática y Beocia a los francos (franceses, catalanes, florentinos). La “Torre de los francos”, en el oeste de la ciudadela, fue construida poco después de la conquista franca, sobre cimientos antiguos con materiales de construcción y piedras antiguas (actualmente derribados por la fábrica de cemento).

Antes de la conquista turca, el lugar fue devastado por constantes persecuciones, asaltos, cautiverios, secuestros. La soledad ayudó a los albaneses de Tosca, entre 1418 y 1425, a construir chozas y cultivar la tierra. Durante el siglo 17, el lugar fue desolado de nuevo por piratas y albaneses retirados al pueblo de Mandra. Un viajero que visitó Eleusis en febrero de 1676, dijo que había encontrado la llanura cultivada, pero que no vio ninguna casa y ningún residente. El lugar comenzó de nuevo a ser habitado de forma permanente en el siglo 18, desde los descendientes de los antiguos habitantes, que procedían en su mayoría de las estribaciones occidentales de la montaña Kitheronas.

Los siglos de silencio

El siglo 5 d. C. encontró a Eleusis, ya cristiano. Los ataques de los piratas empezaron a principios del siglo 7. Después de la conquista de Creta por los árabes, sobre el 881, hubo una incursión destructiva sobre las costas del oeste del Peloponeso, el Ática occidental y las islas del Golfo Sarónico. Los residentes, huyendo del continente, llegan a ciudades con más seguridad, Tebas, Atenas.

Los piratas árabes dan paso a los demás -musulmanes, genoveses, normandos y así el retorno de las personas es imposible.

Siguen conquistadores francos y catalanes. Desde 1333, por primera vez la flota de los turcos aparece en la bahía de Eleusis, donde es enfrentada por fuerzas bizantinas y venecianas.

En 1388, cuando el Ática quedó bajo el florentino Atzagioli, Eleusis estaba aún deshabitado.

Al mismo tiempo, los albaneses completaron su penetración en Grecia, hasta 1333 cuando declararon lealtad al emperador bizantino. Nuevos grupos albaneses se establecieron allí a mediados del siglo 14 y comienzos del siglo 15. Con algunos pocos lugareños, a causa de los ataques, se retiraron hacia el interior, en Kountoura, eligiendo la tierra donde vivirían por siglos una vida agrícola y bucólica. Los albaneses kunturianos, sólo hacia el final de la ocupación turca, se moverán a Mandra, Magoula y Eleusis, ahora asimilados con otros residentes del Ática.

En 1458 el Ática fue ocupada permanentemente por los turcos. La consolidación de la dominación turca, pero principalmente la limitación de los piratas, abrió el camino a los kunturianos a la costa del mar.

En el siglo 18 la población se mantuvo estable, a pesar de alguna actividad desarrollada en el puerto de Eleusis. En 1798 se indica que la población llega a 200. Sin embargo, las áreas circundantes semejan pueblos: La Mazi tenía 30 casas, Kountoura 300 viviendas, Vilia 150.

En 1815 Pouqueville dice que encontró en Eleusis cuarenta familias que cultivaban el grano y pequeños barcos llegando al puerto a cargar aceitunas, resina, vino y un poco de trigo. Una posada, una aduana y algunas tiendas eran los únicos edificios. En Kountoura solían vivir 300 familias, con un total de 2.100 habitantes, y entre ellos 730 estaban armados.

Eleusis en la revolución griega y más tarde

En 1821 Eleusis se une a las batallas contra los turcos y combate hasta 1824.

En 1839 comenzó la construcción de dos caminos vehiculares a Megara y a Tebas y el puerto mostró alguna actividad, mientras los productos agrícolas se canalizaron hasta el Peloponeso y las islas.

En 1850 la población de Eleusis era de 137 familias, con un total de 585 personas. En 1854 un terremoto sacudió la región y los últimos residentes de Kountoura dejaron sus casas y descendieron al mar.

En 1879 los residentes ascendieron a 1.185.
En los años 1837 a 1852 se reportaron seis estudiantes asistiendo a la Universidad de Atenas.

En 1860 Eleusis comenzó a cambiar de apariencia con la construcción de nuevas viviendas y el establecimiento de comerciantes ocasionales para manejar escaseces agrícolas y excedentes ganaderos con Atenas y Corinto.

Desarrollo industrial

En 1875 se fundó la fábrica de jabón “Charilaou”. Los fundadores escogieron ese lugar porque existía la tradición de elaboración casera de jabón. El producto se transportaba muy fácilmente en buques hacia Patras, Syros y El Pireo. En 1895 la producción alcanzó 600.000 toneladas, en 1900 tenía 90 trabajadores y en 1928 aproximadamente 250. La operación terminó en la década del 60. En 1892 se fundó la segunda fábrica de jabón.

En 1900, una empresa de vino y licores fue fundada, que en 1906 ya era una de las plantas industriales más importantes. En 1906, el nombre cambió a "Compañía griega de vinos y licores”, con el nombre comercial "Votrys". Produjo vinos, licores y brandy. Como materia prima usaba pasas. En 1929 había más de 250 empleados. La operación se interrumpió en 1986.

En 1902, el “Hatzikyriakos - Zachariou y Co.” fundó la primera fábrica de cemento griego con una producción anual de 18.000 toneladas. En 1911 recibe el nombre oficial de Compañía de Cemento "Titán". En 1928, empleó a 400 personas y llegó a 1.300 en su apogeo. En 1922, la Sociedad Anónima Destilería fue fundada; en 1928 tenía 250-300 empleados y en 1970 alrededor de 150. En 1925 la industria de primeras pinturas en Grecia fue fundada con resina como materia prima y floreció en la década de 1950.

En 1929 están: TITAN, la Compañía Vinícola KRONOS, SA Vinos y Licores, una fábrica de vidrio, siete plantas de procesamiento de resina que emplean a 1.500 personas de Eleusis y las áreas circundantes y refugiados del Asia Menor.

A principios de los años 30 había tres talleres de cerámica. Años de la “prosperidad superficial”, los primeros incidentes de contaminación. El mar está contaminado por el petróleo,

descargado por los barcos para la alimentación de las plantas. El problema se señaló en una resolución del Consejo Municipal del 28/6/1938, que llamó al gobierno a tomar medidas. Nada pasó. La contaminación de la ciudad había comenzado.

En 1953 se inaugura la gran fábrica de acero, que en 1970 alcanzó 2.700 empleados.

En 1955, se fundó “Oliva” – Cooperativa Central de la Unión Griega del Aceite de Oliva.

Varias unidades pequeñas se establecieron en la década de 1960 en Eleusis, que ahora se llama Elefsina. Al mismo tiempo, en la región de Triasio, se establecieron grandes refinerías de petróleo, la industria del gas, y la segunda fábrica de cemento y astilleros.

En 1969 otra importante unidad astillera comienza operaciones.

En 1973 se estableció la segunda gran refinería de petróleo en un área de 1.800 acres adyacente a la ciudad. Los residuos dieron el golpe final al mar y al aire de la región.

Otras industrias más pequeñas empiezan sus actividades al tiempo.

En los años 1980 y 1990, muchas industrias existentes cerraron y otras abrieron, generalmente más pequeñas. En lugar de fábricas advienen almacenes, que crecen en lugares del norte de la ciudad.

En Eleusis quedan ahora sólo 4 sedes industriales inactivas.

Comienzos del Siglo 20

Las nuevas fábricas y el desarrollo del puerto crean la necesidad de mano de obra y traen nuevos residentes. En el censo de 1907 teníamos 2.370 residentes en Eleusis.
En 1912, el Eleusis es una comunidad separada.
En 1922 teníamos 4.400 habitantes y después de la catástrofe de Asia Menor se añadieron 2.000 refugiados.
En 1924 se decide encender lámparas y 40 de ellas son colocadas en plazas y calles de la zona.
De 1926 a 1931 el suministro de agua, el alumbrado eléctrico, plantar árboles, la limpieza, las escuelas, fueron mejorados para que Eleusis llegará la forma de un pueblo moderno.
En 1938 se creó el aeropuerto militar de Eleusis.

Años de guerra y resistencia

La mañana del 28 de octubre de 1940 aviones italianos bombardearon Pireo, Tatoi, Eleusis, pero fallaron en sus objetivos.

Las pocas fábricas están cerradas o apenas funcionan, el puerto ha muerto.

18 eleusinos murieron durante la lucha antifascista hasta abril de 1941.

El 26 de abril de 1941 comenzó la ocupación alemana. El aeropuerto fue ocupado por los alemanes. En la ciudad patrullan soldados italianos. A principios de mayo las fuerzas de ocupación requisaron la escuela y otros edificios, públicos y privados. La orden pidiendo inventarios de alimentos llevó a que estos se ocultaran, mientras la producción agrícola cayó drásticamente.

Desde octubre de 1941 comienzan las muertes por “enfermedad del hambre". Al final del año tenemos 15 muertes por inanición. 1942 podría ser descrito como el tiempo de la “muerte”. Las muertes llegan a 336. Entre ellas 147 de hambre.

En septiembre de 1941 se creó el primer núcleo de la Resistencia Nacional. Meses después sumaba alrededor de dos mil miembros, 1/5 de la población total de la ciudad. Incluía personas de un amplio espectro ideológico y partidista.

Un gran número de residentes se unió a la guerrilla partisana. Entre ellos, mi querido padre, quien era obrero y comunista.

Eleusis contemporánea

Durante la década de 1950 hay una explosión de la población, de la cual el factor decisivo era la situación creada en el campo por la guerra civil y la pobreza que azotaba a muchas áreas. En Eleusis se instalan residentes provenientes de Epiro, Chios, el Dodecaneso y Corfu. La presencia de los cretenses se remonta a principios de los años 60. A mediados de la década de esa misma década la instalación de Pontos empieza, particularmente desde la Unión Soviética.

El temerario desarrollo industrial tuvo repercusiones muy graves sobre el medio ambiente de la zona y los monumentos arqueológicos. Las voces de aquellos que intentaban solicitar del estado proteger el medio ambiente y los monumentos no fueron escuchadas.

La crisis financiera de los últimos años de la ciudad de Eleusis convierte a Eleusis, de un pueblo industrial en un pueblo de servicios principalmente, pero las grandes unidades industriales, operando o no, siguen ocupando una parte importante de la ciudad, en la costa marina e incluso junto a la zona arqueológica, en la colina donde los eleusinos de la antigua Grecia solían vivir.

En años recientes en Eleusis se ha desarrollado de forma veloz y consistente una red de promoción de las artes y las actividades culturales, con un mejor y más brillante futuro. En este contexto, nuestra ciudad es candidata a Capital Europea de la Cultura para el 2021, habiendo pasado a la segunda ronda de solicitudes con otras dos ciudades que compiten. Eleusis, Kalamata y Rodas, que clasificaron para competir en octubre en la fase final, pasaron la primera ronda entre 14 ciudades griegas candidatas.

Recientemente, la asociación “Amigos de Eleusis”, que represento aquí en este maravilloso festival, emprendió la iniciativa, en colaboración con nuestro querido amigo Carl Ruck, de recoger firmas de Grecia y otros países bajo el texto siguiente:

Proclamación: Los amigos de Eleusis

Iniciativa para la valorización y promoción del sitio arqueológico de Eleusis y los antiguos misterios, lugar de nacimiento del trágico griego Esquilo, “El santuario más famoso del que nunca has oído hablar".

El pueblo de Eleusis, conocido históricamente como uno de los centros más influyentes del mundo antiguo, no sólo conserva su identidad mítica a través de su larga historia desde la antigüedad clásica hasta el mundo moderno, sino que también representa uno de los centros industriales y financieros primarios de la Grecia moderna.

El nombre del pueblo se designa etimológicamente como lugar de llegada, en conmemoración de la llegada de un personaje de la mayor importancia para el significado y supervivencia de la humanidad. Esta diosa errante no era otra que la Madre Tierra, Gaia. En honor a ella, esta iniciativa se titula el Proyecto Gaia. Según el mito, fue ella quien trajo de nuevo la luz desde la oscuridad del reino de la muerte a este mundo superior.

Cicerón acreditó el antiguo misterio promulgado en Eleusis como el impulso esencial para la evolución de la humanidad desde el estado salvaje hasta los modos civilizados de vida.

“Para algunas de las muchas excelentes y de hecho divinas instituciones que su Atenas ha dado a luz y ha contribuido a la humanidad, ninguno de ellas, en mi opinión, es mejor que aquellos misterios. Hemos aprendido de ellos los comienzos de la vida, y hemos ganado el poder no sólo para vivir felices, sino también para morir con una mejor esperanza".

Eleusis fue el lugar de nacimiento de Esquilo. Fue uno de los cinco centros internacionales de identidad grecorromana, al igual que la emblemática ciudad de Atenas, y los santuarios de Olimpia, Delfos y Delos. Se las arregla para conservar aun hoy su histórica y espiritual importancia, a pesar de la amenaza impuesta por la extrema industrialización del siglo XX.

Este complejo, donde antigüedades y monumentos industriales modernos coexisten, ofrece al paisaje eleusino un carácter esencial y su identidad distintiva. Por otra parte, las visitas de los iniciados contemporáneos que buscan orientación espiritual, tanto ciudadanos comunes como personas de influencia política, continúan día tras día, creando nuevas fuentes de estrés organizacional y necesidades urbanas.

La organización “Amigos de Eleusis” tiene la intención de hacer su propia contribución en estos tiempos de crisis, estimulando un enfoque creativo urbano que tiene como objetivo mejorar y promover internacionalmente el sitio arqueológico, a través de una infraestructura moderna que responda a las normas contemporáneas de instalaciones de museo.

Para este fin, los firmantes del texto anterior consideran esencial:

* La designación del sitio arqueológico de Eleusis, dentro la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

* La construcción de un nuevo museo arqueológico de Eleusis, capaz de albergar una colección de exposiciones, así como también el patrocinio de actividades culturales. El presente museo diminuto tiene doscientos años de retraso, sobreviviendo desde el siglo XIX.

Nosotros, los abajo firmantes, apoyamos estas metas de los Amigos de Eleusis y nos incorporamos al número de miembros de la Sociedad.

¡Están todos invitados a firmar este documento!

Estimados amigos, sinceramente, ¡muchas gracias!

(Traducción de Arturo Fuentes)

*

Ilias Monacholias nació en Eleusis, Grecia, el 14 de diciembre de 1955. Se graduó como ingeniero civil en la Universidad de Patras. Desde 2013 hasta el presente ha sido el director de la Sociedad “Amigos de Eleusis” que aboga por la recuperación del mítico sitio de Eleusis, recordado por siempre por la celebración durante más de dos milenios, de los Misterios Eleusinos, que insuflaron su espíritu radiante a la naciente democracia griega. Entre otros cargos y actividades como empresario en muy diversas ramas, ocupó la vice alcaldía de Eleusis de 1982 a 1986.

Publicado el 27 de abril de 2016

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