Festival Internacional de Poesía de Medellín

Carta desde La Habana
(Keorapetse Kgositsile, Suráfrica) - 1 min. 33 seg.-

Keorapetse Kgositsile nació en Suráfrica en 1938. Poeta, performer, ensayista y profesor universitario; destacado dirigente del Congreso Nacional Africano entre 1960 y 1970. Fundó el Departamento de Arte y Cultura inspirado en la lucha contra el Apartheid. Exilado en Estados Unidos, desarrolló una amplia reflexión acerca de la literatura y la cultura afroamericana y fue reconocido por sus lecturas en clubes de jazz de Nueva York. Fue uno de los primeros en establecer un puente entre la poesía negra norteamericana y la poesía africana, y uno de los primeros poetas y el más significativo del movimiento Pan-Africano.

Fundador en Harlem del Black Arts Theatre, vio el teatro negro como una actividad fundamentalmente revolucionaria. Escribió: Vamos a la destrucción de los símbolos que han facilitado nuestro cautiverio. Vamos a crear y establecer símbolos para facilitar nuestro comienzo necesario y constante.

En 1975, regresó a África a pesar de su floreciente carrera en Estados Unidos, y ocupó un sitio como profesor en la Universidad de Dar es Salaam, en Tanzania. Una característica importante de su trabajo es el reconocimiento y celebración de sus influencias, sus amistades con otros artistas y, en particular, su profundo amor por el blues y el jazz. Su poesía centellea y palpita con citas de canciones, referencias a la música y, sobre todo, a los propios músicos, como Billie Holiday, Nina Simone, B.B. King, Otis Redding, John Coltrane, Art Blakey, Gloria Bosman, Johnny Dyani, Hugh Masekela y Pharoah Sanders.

Entre sus libros de poemas, se encuentran: Spirits Unchained, 1969; For Melba, 1970; My Name is Afrika, 1971; Places and Bloodstains: Notes for Ipeleng, 1975; The Present is a Dangerous Place to Live, 1975; When the Clouds Clear, 1990; To the Bitter End, 1995; If I Could Sing: Selected Poems, 2002; This Way I Salute You, 2004.

Lectura de poemas del 22° Festival Internacional de Poesía de Medellín, en el Auditorio de la Cámara de Comercio de Medellín, en junio de 2012.

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